Opinión: Haciendo camino al andar

Opinión: Haciendo camino al andar

28/11/2014

Este mes de diciembre harán veinticinco años desde que me hice cargo de la dirección de GEZKI. Uno de los promotores del Instituto, el profesor Koldo Gorostiaga, dejaba su cargo de director y lo asumí con cierta provisionalidad. Esta provisionalidad era debida a que los órganos de la UPV/EHU habían aprobado la creación del Instituto en 1987, pero faltaba el último eslabón para convertirse en el primer Instituto de la Universidad Pública del estado español. Por ello, GEZKI todavía era un Instituto Universitario en “constitución” cuando fui nombrado director.

A finales de 1999, el Consejo de Gobierno Vasco aprobó, definitivamente, la creación de GEZKI como Instituto Universitario, siendo publicado en el BOPV. De esta forma se daba fin al largo y difícil camino emprendido en 1987. Así, en noviembre de 1999, con los estatutos aprobados, fui elegido director y desde entonces he sido reelegido en varias ocasiones, hasta que he considerado necesaria la renovación, debido a la proximidad de mi jubilación de la vida universitaria, nunca retiro. Esto ha dado lugar a la elección del Dr. Aitor Bengoetxea y Dr. Enekoitz Etxezarreta como director y secretario académico, respectivamente.

La idea fundacional de GEZKI fue la de incorporar a la UPV/EHU estudios en materia de Economía Social y, sobre todo, de Cooperativismo, puesto que siendo el País Vasco un lugar donde se han desarrollado muchas y variadas experiencias en estas materias, nuestra Universidad no las contemplaba como específicas de análisis. Alrededor de esta idea se formó un grupo de profesores e investigadores quienes llevamos a término la creación de GEZKI como institución universitaria integrada en la estructura de la UPV/EHU. Asimismo, nuestro objetivo era también ayudar y cooperar con las distintas organizaciones de la Economía Social y Cooperativas de Euskadi.

Para cumplir con nuestros objetivos comenzamos organizando cada ejercicio académico “El Curso Superior de Cooperativas de Euskadi” donde participaban, mayoritariamente, estudiantes de licenciatura de nuestra Universidad, sin cerrar las puertas a personas externas interesadas en esta materia. Este Curso ha evolucionado hasta trasformarse en el actual Master de Economía Social y Solidaria, con reconocimiento como título de postgrado europeo. Es de subrayar que en este Master participamos miembros de las tres universidades vascas y cuenta con la colaboración de ASLE, KONFEKOOP, HIREKIN, EHLABE, REAS-EUSKADI y GIZATEA. Esto es prueba de que GEZKI nació con la finalidad de colaborar, cooperar, ayudar para que la Economía Social vasca sea más sólida y consistente, y creo que lo estamos consiguiendo.

Asimismo, GEZKI asumió ante el Gobierno Vasco la publicación, como mínimo, de un libro anual sobre cooperativismo o Economía Social. Estas publicaciones periódicas recogían las ponencias presentadas en los “Encuentros de GEZKI sobre Economía Social” o congresos nacionales e internacionales en las que participábamos los miembros del Instituto. La divulgación a través del libro anual dio paso, en 2004, a la revista científica REVES (acrónimo de Revista Vasca de Economía Social), convirtiéndose en revista de referencia en el ámbito de los investigadores de la Economía Social.

La divulgación del pensamiento de la Economía Social y Cooperativismo lo hemos realizado organizando, los primeros años de nuestra andadura, “Los Encuentros de GEZKI”, y más tarde varios congresos. Así, en 1994, GEZKI con Ciriec organizamos las II Jornadas de Investigadores de la Economía Social; dieciocho años más tarde, en 2012, se volvieron a organizar las XIV Jornadas de dichos investigadores. Al año siguiente nuestro Instituto organizó el Congreso Internacional del International Institute for Self-Management (IIS). En 2003 abrimos una nueva línea de investigación: la participación de los trabajadores en la empresa; en esta línea, además de publicar varios libros sobre participación, GEZKI ha organizado dos congresos y varias jornadas de carácter científico.

Requiere mención especial el Observatorio Vasco de la Economía Social (OVES-GEEB) creado el año 2009, como consecuencia del convenio firmado entre el gobierno vasco y GEZKI. La petición para constituir el Observatorio la realizó el Parlamento vasco mediante una Resolución de abril de 2008. Este Observatorio tiene una estructura diferenciada de la de GEZKI y el personal adscripto al mismo elabora un Informe anual de la Economía Social vasca, además de publicar un boletín mensual. Dicho Informe se presenta a las instituciones y grupos parlamentarios. Por otra parte, hay que recordar que OVES-GEEB nació con vocación de ser un instrumento útil de cooperación y colaboración con la Economía Social vasca, y creo que lo está logrando. Prueba de ello es que el Comité Asesor del mismo está constituido por todas las organizaciones representativas del sector, además de las otras dos universidades vascas, la Universidad de Deusto y Mondragón Unibertsitatea. Se ha convertido en realidad también la jornada que desde hace tres años viene celebrando el Observatorio con los grupos parlamentarios en la misma sede del Parlamento Vasco.

A lo largo de todos estos años hemos tejido una red de relaciones tanto nacionales como internacionales. Miembros de GEZKI hemos participado en congresos y reuniones científicas de Ciriec-Internacional, Ciriec-España, Rulescoop, RedNuies, Centro de Estudios de la Economía Cubana, etc. Asimismo, varios miembros formamos parte de consejos de redacción de Annals of Public and Cooperative Economics, Revista Ciriec-España, Revista Jurídica de Ciriec-España, REVESCO, REVES, etc.

Asimismo, es de destacar que GEZKI trabaja en varias líneas de investigación. Se han defendido ocho tesis doctorales, cinco de las cuales desde el año 2012. También se debe subrayar que varios miembros de nuestro Instituto han dirigido tesis doctorales en otras universidades.

Todas estas actividades han sido organizadas y llevadas a cabo por GEZKI con la financiación principal de la Dirección de Economía Social del Gobierno Vasco, que siempre nos ha considerado un colaborador universitario en materia de su incumbencia; en concreto, parte del presupuesto del OVES-GEEB, se financia con una partida nominativa que figura en los presupuestos generales de la CAE. Los proyectos de investigación, además de la mencionada Dirección, son financiados por diferentes entidades como el Consejo Superior de Cooperativas de Euskadi, Innobasque, Diputación Foral de Gipuzkoa, Konfekoop, etc.

El proyecto GEZKI ha sido posible gracias a sus miembros, a quienes les quiero expresar mi más sincero reconocimiento. El grupo promotor lo formábamos siete personas, que paulatinamente ha ido aumentando, hasta superar la treintena, entre investigadores de la UPV/EHU y de fuera de ella. Este agradecimiento se dirige, sobre todo, a los que han compartido conmigo las tareas de dirección. Sin su esfuerzo, dedicación y, en muchas ocasiones, cierto grado de militancia, este proyecto no hubiera sido posible.

Mención especial merece la UPV/EHU, nuestra Universidad. Los diferentes equipos rectorales han considerado muy positiva la labor desarrollada por GEZKI y siempre que se ha requerido la presencia de alguna autoridad en eventos organizados por el Instituto, no han escatimado esfuerzo alguno. Después de más de veinte años estando ocupando la sede de Institutos de la UPV/EHU en Villa Soroa, el año 2011 la Universidad nos asignó espacio suficiente para GEZKI como para el OVES-GEEB en el Centro Carlos Santamaría de Donostia. ¡Ahí estamos!

Desde su fundación, GEZKI participa, desde la Universidad, organizando, fomentado, investigando, formando y divulgando la Economía Social vasca. Es pretensión de nuestro Instituto colaborar y cooperar para que el sector en que desarrolla sus actividades sea lo más fuerte posible y ello no se consigue compitiendo, sino que cooperando. Los países con los mayores niveles de productividad, como pueden ser Finlandia o Korea del Sur, lo han alcanzado gracias a la estrecha colaboración existente entre la universidad y el mundo de la economía. En este sentido, GEZKI no está para competir con ninguna organización de la Economía Social vasca, sino que pone su hombro en aras a fortalecerla y hacerla más viable.

Baleren Bakaikoa Azurmendi

 

 

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